『ALOHA BIKE TRIP』
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2006年 06月 25日
ライディング・スリランカ!
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世界遺産シーギリヤロックの頂上より見渡す熱帯平原。この緑の中からライディングスタートです。強い太陽と、それを受けて力強く成長した緑はとてもパワフル。ロードバイクのペダルを回すと熱帯の空気を全身で感じます。
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主要道は舗装されていますが、路面は日本のようにスムーズではありません。タイヤは23mm以上の幅のものがおすすめです。日本の真夏以上の日差しですが、湿気はあまりなくライディングで風を受けると気持ちいいです。前を走るのはスリランカのロードナショナルチーム、キャプテンのクシャーンさん。このツアーをガイドしてくれました。
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スリランカは4月が年の初めで、レースもこの時期に集中しているそう。今年も多くのレースで優勝して充実したシーズンだったようです。今はシーズンオフで、幸運にも6日間スリランカをいっしょにライディングしてもらえることになりました。
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平原を走りぬけ、町に入っていきます。トゥクトゥクが走り回って、大音量のスリランカ歌謡曲が流れとても騒がしいです。人通りも多くエネルギッシュ。信号もなく騒然としていますがむちゃくちゃではなくなんとなくルールがある感じです。たいていの町は10分も走れば通り抜けてしまいます。
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この日は雨だったためスリランカの古都キャンディーにある仏歯寺にお参りです。スリランカ人の約7割が仏教徒で、どの町にも必ずお寺があり町中に仏像が建てられています。クシャーンさんも仏教徒で仏陀の歯が納められているお堂に献花して合掌。ボクも言われた通りの場所に献花して合掌。石でできたお堂はとても重厚で心が静まります。
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キャンディーから山岳地域に入ります。標高1000mから2000mの地域に紅茶畑が広がっています。畑に立つのはユーカリの木。昨日までの暑さとはガラッと変わって霧がかった高原の涼しさでほっと一息。
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標高2000mの高原にヌワラエリヤという英国風のプランテーションタウンがあります。時折10%を超える勾配をお茶畑を眺めながらゆっくり上っていくと突然別世界のような町が現れます。気温は一気に下がって15度ほど。気温差でとても寒く感じられました。
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ヌワラエリヤからはアップダウンを繰り返しながらジャングルの中を走り抜けます。路面もよく気持ちよく120kmほどライディングできます。ボクの心拍数がわかるようにいいペースでガイドしてくれるクシャーンさん。トレーニングのため常に重いギヤを踏んでいます。
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灌漑のために多くの貯水池がジャングルの中に造られています。といっても湖のように広く、ここから吹く風はとても気持ちいいです。湖には野生の象が集まり、ワニが棲んでいます。
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海岸沿いを走ると不思議な場所にたどり着きました。ジャングルに囲まれた広大なとても乾燥した場所があります。赤い砂で地面は硬くしまっていてロードバイクでも問題なくライディングできます。
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島の南西部に入ると雨が多くなります。熱帯のスコールです。10分ほど激しく降ってしばらくするとやんでしまいます。ゆっくり雨宿りして体のほてりが引いたらまたスタート。
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1日のライディングが終わって湖でバイクを洗っているととても充実した気持ちになります。夕日は世界中どこでも美しいですね。

来年1月6日(土)~13日(土)でスリランカツアー開催します。日本の寒い時期に熱帯の太陽の下でライディングを満喫しましょう!
スリランカツアー2007年1月6日(土)~13日(土)
by alohabike | 2006-06-25 10:25 | Trip | Comments(0)
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